恐龙神秘消失又有新说法 看不见真菌让恐龙灭绝

2009/2/19 来源:www.arpun.com 作者:小白

恐龙曾经是地球上最庞大的动物, 称霸一时, 然而到了距今约6500万年前的白垩纪末期, 这些庞然大物却全部灭绝了, 它们留给世界各国科学家一个千古之谜。

  最近中国科学家对恐龙蛋化石进入微米尺度的观察, 发现了令人惊讶的“事实”———在恐龙蛋壳之内, 聚集着数不清的真菌。 中国地质大学地球科学系的龚一鸣教授由此推断, 在白垩纪末期, 恐龙及它们所下的恐龙蛋, 可能普遍感染了真菌疾病, 这使得恐龙“断子绝孙”, 从而在地球上消失了。 相关研究成果近期在中国的权威期刊《中国科学D辑》上发表。

  恐龙蛋化石数以万计

  恐龙化石非常稀少珍贵, 但是另一种与恐龙密切相关的化石却数量惊人, 恐龙灭绝的年代, 在地质层中留下了数目庞大的“恐龙蛋”化石, 它们多数外观保存完好。

  这给古生物学家留下了疑惑:为何有如此众多的恐龙蛋都未及孵化成小恐龙呢?

  恐龙蛋内发现无数真菌

  1999年, 中国地质大学地球科学学院龚一鸣教授、徐冉博士和河南理工大学资源环境学院胡斌教授在研究中发现, 湖北省丹江口市一处白垩纪晚期砂质泥岩中的恐龙蛋壳碎片十余枚。

  用肉眼来看, 这10余枚的恐龙蛋化石没有任何的特别之处, 因此对它的研究就被暂时搁置了。 从2005年开始, 龚一鸣重新拾起这些被遗忘的恐龙蛋化石碎片展开研究。

  在近四年的研究之后, 专家们确实有意想不到的发现, 在有“万倍放大”能力的扫描电镜下, 只有微米大小的真菌集体现形了。 龚一鸣教授形容说:就像是一片真菌的“草原”长得非常茂密, 多得数也数不清, 而且根据这些真菌化石的结构和形貌来看, 恐龙蛋壳内数不清的真菌属于同一种类。

  真菌“伴生”超过6500万年

  隐藏在恐龙蛋内, 只有微米大小的真菌会不会是恐龙蛋变成化石以后, 在某一个合适的时段才入侵的?对此龚一鸣教授解释说, 通过观察, 专家们发现, 二者之间存在明显的“钻掘与被钻掘、交切与被交切”关系。

  “这表明寄生的真菌和寄主恐龙蛋壳经历了相同的石化过程。 也就是说, 这些真菌在恐龙蛋石化作用前, 就已经入侵了恐龙蛋。 ”龚一鸣教授在接受记者采访时说, 我们有理由推断:真菌入侵恐龙蛋很可能发生在孵化前期和孵化期, 导致了大量受真菌感染的恐龙蛋不能正常孵化。 这些真菌感染伴随恐龙蛋化石已超过了6500万年。

  真菌如何打败“恐龙”?

  龚一鸣教授说, 真菌感染入侵恐龙蛋这个科学假说, 也有环境学上的证据, 目前的科学研究已经表明:大约在6500万年前的白垩纪与古近纪之交时期, 是真菌的激增期———由于地外天体对地球的撞击, 曾引起全球范围内的大火、森林被毁、火山频繁爆发, 这给以腐烂植物为食的真菌提供了丰富的营养物质, 加之全球光照减少、温度降低, 导致地球上的真菌激增。

  为什么同样处于真菌环境中, 真菌却独独打败了当时地球霸主庞大的恐龙家族?这是因为恐龙是冷血动物, 它的自身体温也比较低, 特别容易大规模地感染真菌疾病。

  业内专家认为, 我国科学家根据真菌化石的研究提出“真菌疾病导致了恐龙大灭绝”的“病死之说”, 给人们探寻恐龙大灭绝之谜又开拓了一条新的思路。 不过, 这种新说尚需要更多的化石证据来证明。

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  关于恐龙灭绝的假说

  白垩纪末期的恐龙大灭绝事件是地球历史上5次重大的灭绝事件之一。 多数科学家认为, 这次事件是地外天体撞击地球所致。 其主要依据是墨西哥湾东南部尤卡坦半岛白垩纪-古近纪之交陨石坑的发现。

  不过, 近年来的科学研究表明, 墨西哥湾的陨石坑早在白垩纪末期恐龙大灭绝前的30万年前就已经形成了。 一些科学家据此认为, 地外天体撞击地球并不是造成恐龙大灭绝的直接原因。

  目前, 世界各国科学家关于恐龙大灭绝的直接原因分析五花八门, 猜测恐龙的“死法”也千奇百怪, 有饿死、毒死、冻死、干死、晒死、窒息憋死、海平面上升淹死以及“男女比例失调”, 雄性恐龙的灭亡导致了恐龙大灭绝。

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