全世界最安全的聊天软件

2017/2/27 来源:www.arpun.com 作者:小白

有个朋友烦了我几个礼拜, 整天给我安利一款聊天软件, 让我在手机和电脑上安装Signal。 烦不胜烦的我张嘴吃了这颗“安利”。 Signal是全世界最安全的通信平台, 受到爱德华·斯诺登等(Edward Snowden)隐私倡导者的用户, 其核心技术被Facebook和谷歌等企业采用。

然而Signal又是一款开源软件, 由skeleton团队开发。 在使用前, 我几乎确信它的可用性方面表现一定非常糟糕, 怀揣着这种想法, 我做了和在过去几个月里做了同一件事的数十万美国人一样——我安装了Signal。 手机和电脑端的安装大概用了两分钟, 通过二维码几秒钟内就同步成功。 坦白说, 尽管缺少视频聊天等功能, 但论简单的文字通信, Signal和我常用的聊天软件窗口几乎没差。

全世界最安全的聊天软件

“Signal项目始于一个基本主张, 即保障安全最重要的一点就是可用性。 ” Signal首席设计师泰勒·莱因哈德(Tyler Reinhard)说, 他的正职是康泰纳什集团(Condé Nast)的高级设计师。

“抛开可用性谈安全就是耍流氓。 ”

可用性即隐私性, 这种主张不算激进, 但据莱因哈德解释, Signal的设计方式却与绝大多数应用截然不同。 在大部分公司, 设计师与隐私团队各自独立。 或许他们都把用户的利益放在心上, 但如果双方不携手合作, 比如推出本身具备隐私性的新功能和体验, 那么好心也可能办成坏事。 因为最终的产品难免存在隐患。

“如果说设计师的职责是取悦用户, 并超越用户期望, 那么保障用户隐私绝对是最值得关注的领域。 这就是我们所采取的心态。 ”莱因哈德说。

Signal应用程序诞生于2015年。 严格来讲, 自2010年以来, 其核心技术就已经出现在硅谷了。 当时创始人莫西·马林斯派克(Moxie Marlinspike)发布安卓应用Redphone和TextSecure之后卖掉了公司, 成为推特的安全部门主管, 还没拿到股票期权, 他又再度离开。 但Signal直到最近才实现质变。 据一位第三方应用分析师报告, 在川普赢得大选两天后, iOS平台上的Signal在一个季度内增长了70%, 闯入了下载量前50名。 (随后排名下跌。 )

这是为何?其中一种解释是, 在一位曾质疑宪法第一修正案保护的总统当选后, 国民担心他们所发表的言论将招致不堪设想的后果, 于是纷纷注册使用Signal。 “我注册Signal, 因为它是最安全的聊天应用。 鉴于即将上任的总统政府和美国近期的表现, 我宁愿自己的聊天不留下任何记录。 我也厌倦了黑客的骚扰。 ”来自加州奥克兰的用户西格勒说。

然而, 通信市场竞争如此激烈, 目前已经进化出面对面视频聊天和增强现实镜头等丰富的多媒体功能。 Facebook等大企业拥有无穷无尽的资源用以投资其产品, 打造新功能。 而“保守”的Signal怎么办?

Signal团队并没有忽略这一点。 他们的安卓应用升级版新增了贴图和类似Snapchat的绘图功能, 虽然莱因哈德不愿透露Signal的产品路线图, 但我们不难假设, 类似的功能会陆续出现。 但每一项新功能都不仅仅是一场用户界面的挑战, 更是一项技术挑战, 必须进行更深层次的加密工作, 决不能让你的数据储存在服务器上, 因为一旦走错一步, Signal就可能沦落至与WhatsApp同样的田地。 WhatsApp之前被曝存在一个加密漏洞, 可被Facebook、政府及其他实体读取。

莱因哈德说:“我们必须首先考虑隐私, 这就意味着我们不能拿别人现成的东西塞进自己的口袋里, 虽然这是其他大企业惯用的模式。 他们收购某家初企的技术, 放到自己的平台上, 然后横向扩展。 ”他的话不无道理, 看看Facebook Messenger和Instagram, 两者都向对手Snapchat借用了大量功能。 即便是我们习以为常的用户界面小功能也可能侵犯我们的隐私。 比如谷歌的人工智能助理偷听用户聊天, 想想无限滚动这种最普通不过的功能, 我们之所以能够便利读取无穷无尽的旧信息, 正是因为整个聊天历史被保存在了某个服务器里。 ”

“我们的项目主要是为了集思广益, 研究如何从头开始, 把这些功能送到用户手上。 我们当然想把Signal做得更丰富有趣, 拥有更多样化的交互模式, 但显然, 我们的首要任务是满足用户对我们的需求。 ”莱因哈德还说道。

为了在刚刚进入的市场上站稳脚跟, Signal可以利用两种资源, 帮助其发展平台。 首先, 任何人都能捐赠Open Whisper Systems, 即开发Signal的非营利开发工作室。 第二种资源的效果也不差, 即莱因哈德希望招募的员工和志愿者。 为iMessage和Messenger打造丰富多媒体体验的设计师, 正是他渴望寻找的人才。 而Signal能否在此竞争中获得胜利, 有赖于这些人才的帮助。

至于我个人的Signal体验, 几天使用下来, 它的表现十分完美, 但不知为何, 它的Chrome浏览器插件突然无法使用了。 在等待修复的过程中, 我又回到了Gchat的怀抱。 不过, 在暂时抛弃Signal的同时, 我也用行动证明了它的观点:安全性确实取决于可用性。

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