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这大隧道是史前巨型地懒所挖掘出来的


2017/4/6 10:09:27 编辑:admin 来源:本站整理 
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研究人员在南美洲发现几个庞大且结构非常好的地道, 如果认为这是人类挖出来作为穿越森林的通道, 你是可以被原谅的。
结果是它比看起来还要古老, 估计至少有8千年到1万年, 而且没有任何已知的地质过程可以解释。 但在另一方面, 墙壁和天花板都有巨大的爪痕。 它现在被认为, 是由一种绝种的大型地懒所制造, 至少一些所谓的史前洞穴(palaeoburrow)是这样形成的。
来自巴西南里奥格兰德州联邦大学(Federal University of Rio Grande do Sul)、这项最新研究背后的首席研究员Heinrich Frank告诉在发现(Discover)杂志的Andrew Jason:“我不知道有史前洞穴这样的东西。 ”
“我是一名地质学家、一位教授, 而我甚至从未听过它们。 ”
研究人员至少是从1930年代就知道这些隧道, 但回到当时, 它们被认为是某种考古结构, 或许是被古代祖先雕刻出来的洞穴遗迹。
快速前进到2010年, 当时来自巴西地质调查局(Brazilian Geological Survey)的地质学家Amilcar Adamy, 决定要调查在国家西北部的朗多尼亚(Rondonia)州的一个独特洞穴的谣言。
 Amilcar Adamy
这个结构是很大的, 而且根据Jenner, 它依旧是亚马逊已知最大的史前洞穴, 而且比第2大的巴西史前洞穴大两倍。
Adamy已经去调查这个隧道, 决心要把它归因于某种地质过程。 但是一旦亲眼看到, 他就无法想像任何自然过程会创造出这样看起来是蓄意的结构。
Adamy告诉Jenner:“我以前从未见过像这样的东西。 它真的抓住了我的注意力, 看起来并不自然。 ”
几年后, Frank发现自己的奇怪洞穴, 距离新汉堡(Novo Hamburgo)镇几千公里。 一旦知道要找什么, 他发现数百个史前洞穴分散遍及巴西的景观。
单单在巴西南部和东南部, 现在就有超过1, 500个已知的史前洞穴被发现。 而史前洞穴似乎有2种不同类型:较小的直径达1.5公尺, 而较大的可以伸展高达2公尺、宽4公尺。
直到Frank开始爬进里面, 他才意识到这些隧道的范围可以延伸长达100公尺, 而且偶尔会分岔到不同的房间。
当他仰望天花板时, 他得到了在这些建筑物背后可能是什么的第一个大线索, 风化花岗岩、玄武岩和砂岩表面的独特凹痕, 他辨认出是一只大型古老生物的爪痕。
Frank和他的团队在一篇2016年的论文中解释:“大多数是长而浅的相互平行的凹痕组成, 把它们分组, 然后很明显地是由2爪或3爪所造成的。 ”
“这些凹痕大部分是平滑的, 但有一些不规则的凹痕可能是由断爪产生的。 ”
 Heinrich Frank
这项发现似乎在回答古生物学长期的问题之一, 关于古代大型动物群(ancient megafauna)在更新世(Pleistocene epoch)时期漫游在地球, 从大约250万年前到11, 700年前:所有的洞穴在哪里?
正如Frank和他的同事所解释, 据估计, 地球现在大约有一半的哺乳动物物种被归类为半穴居(semi-fossorial), 意味着它们会花一些时间在洞穴里, 但是必须外出进食。
大约3.5%的生物种类完全是穴居的, 意味着它们全部在地下生活。
考虑到世界上所有的物种都是从更古老的本身形体所演化而来, 特性类似的穴居和半穴居物种, 存在于大约是更新世大型动物群时代, 是合乎道理的。
但尽管大量的化石遗迹证明这些生物的存在, 几世纪以来, 研究人员无法鉴定出任何洞穴的证据。 这可能与几千年来洞穴的崩塌, 以及研究人员不知道要找什么有关。
根据结构的大小和留在墙壁上的爪痕, 研究人员现在有信心发现到大型动物洞穴, 而且把洞穴主人的身分缩小到是大型地懒和大型犰狳(armadillo)。
Frank告诉发现杂志:“世界上没有任何地质过程会产生圆形或椭圆形横截面的长隧道, 分岔而且上下起伏, 墙壁上也有爪痕。 ”
“我还看到几十个无生物来源的洞穴, 在这些情况下, 很清楚这些洞穴不是由挖掘动物制造出来的。 ”
以下是各种隧道直径与已知种类的古代犰狳和地懒相匹配的总结:
 Renato Pereira Lopes et. al.
从绝种的掠齿懒兽属(Lestodon genus)来看, 研究人员怀疑这些南美洲最大的史前洞穴是由巨大的地懒挖出的。
但尽管这些生物伸展起来达4.6公尺(15英尺), 重约2, 590公斤(5, 709磅), 但是单独一只地懒会花掉很多的寿命时间完全致力于建造和史前洞穴一样大且广阔的隧道。
然而为什么会困惑呢?Frank和他的团队不确定这些广阔的洞穴是否被用来逃避气候、猎食者或湿气, 但告诉在发现杂志的Jenner, 所有的这些解释似乎不大可能, 因为一个更小的洞穴就适合这些目的。
可能是几只地懒继承洞穴好几代, 并不断地增加结构, 使得它变得很大, 但这是研究人员需要做进一步的观察来确认。
有这么多的问题需要回答, 就让我们欣赏一下一万年前的大型生物真的很夸张, 而我们真的只是想要一台时光机器, 以便于我们可以和巨大的地懒一起捲曲在它的纳尼亚式(Narnia-esque)豪宅里。
这篇论文发表在Ichnos期刊。

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