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最古老人类DNA显示出神秘的人类祖先


2015/8/19  编辑:admin 来源:本站整理 

学者说:从目前已知最古老的人类DNA中发现,人类进化史比想像中还复杂。

最古老人类DNA显示出神秘的人类祖先

科学家补充道:此古老DNA属于四十万年前未知的人类祖先。这个新发现可能就是绝种的人类进化分支叫做丹尼索瓦人(Denisovans),跟尼安德塔人(Neanderthals )是有关系的。


 最古老人类DNA显示出神秘的人类祖先_arp联盟
 

虽然现代人是唯一存活的人类种,也曾有别种人行走在这大地上。包含了尼安德塔人,跟现代人最为相信的人种,还有大多居住在西伯利亚到东南亚的新发现,丹尼索瓦人。研究指出,丹尼索瓦人跟尼安德塔人有同样的根,但是基因却不一样。虽然两者都是同一个祖先演化而来的,它们却不太一样。

基因分析结果说,也许是人类的祖先跟这两种人交合。尼安德塔人的DNA组成大约1~4%现代欧亚人的基因组,而丹尼索瓦人则组成4~6%现在美拉尼西亚岛上新几内亚人,跟布干维尔岛(Bougainville Island )人的基因组。

骨骸深渊

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为了更了解人类的起源,学者调查了一个在Sima de los Huesos,或称“骨骸深渊“ 位于北西班牙,Atapuerca山内的地下洞窟中出土的人类大腿骨。这个骨骸大概有四十万年的历史。

首席作者Matthias Meyer同时是一个分子生物家任职位于莱比锡,德国的马克斯普朗克人类进化学研究所,说:这是纪录上最古老的人类基因样本。这是一个重大的突破-我们万万没有想到能研究这么古老的人类化石。直到今日,最久的是在比利时洞窟中发现十万年前的尼安德塔人DNA。

Sima de los Huesos 或骨头深渊大约从42英尺高的直立杆子算100英呎深。考古学家表示说,骨头可能是被雨或是洪水冲下来的,或者是刻意埋在那边的。

骨骸深渊目前至少有28个不同人的骨骸,聚集着目前世界上最多的骨头,从古代的更新世开始,十二万五千到七十八万年前都有。

Meyer对LiveScience说: " 这是个很有趣的时间范围,我们觉得现代人的祖先跟尼安德塔人的大概在五十万年前分支。" “已发现的现代人遗骸大约能追溯到二十万年前。

丹尼索瓦人的亲戚?

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学者重制了近乎完整的基因组古物的粒线体-细胞的能量源,它拥有自己的DNA,然后透过母亲传递下一代。这些古物出土的地方属于尼安德塔人的地区,所以学者都以为这是尼安德塔人的粒线体DNA。

出乎意料的,粒线体DNA揭漏此古物跟尼安德塔人没关系,而是跟丹尼索瓦人, 且七十万年前分离了。这是很古怪的,因位资料显示丹尼索瓦人都居住在东亚洲,没有在出土的西欧洲。唯一发现的丹尼索瓦骨头是在西伯利亚发现的一个手指骨,跟一颗臼齿。

Meyer说: " 这完全改变了我们对于现代人类的进化史的理解,尼安德塔人,跟丹尼索瓦人。

最古老人类DNA显示出神秘的人类祖先

学者认为有很多原因能解释这个古物。第一,这个样本可能跟丹尼索瓦人的祖先有关系。但是这却不太可能,因为丹尼索瓦人在西欧洲代表土地跟尼安德塔的祖先重叠了,演生更多的问题,例如两种人如何在重叠领地的时候分岔基因。另外,唯一发现的丹尼索瓦牙齿比在骨骸深渊发现的明显得不一样。

第二,Sima de los Huesos的人可能跟两种人的祖先有关系。学者觉得这假设是有机会的,因为骨头的年代符合,但是却无法解释为什么两种不同的粒线体DNA从同一个根演化来,却分歧到丹尼索瓦,跟尼安德塔人。

第三,那些在Sima de los Huesos 发现的人,可能是一种血统跟丹尼索瓦人与尼安德塔人不同的人,但后来传给了丹尼索瓦人他的粒线体DNA。不过这表示这血统的人与尼安德塔人不一样但后来又独自进化出尼安德塔人骨头方面的特征。

第四,鉴识专家猜测说,一个未知的族群把丹尼索瓦的粒线体DNA带到骨头深渊那一带,然后在传到亚洲的丹尼索瓦人。

Meyer说: “人类进化的故事并不是像我们想像的这么简单,结果就是一个大问号,某方面来说,我们对于尼安德塔根丹尼索瓦的理解更少了。”

科学家现在希望能透过细胞核DNA多了解这些古物,而不是它们的粒线体。但是这会是个困难的挑战,因学者需要2克的骨头来分析粒线体DNA,而核子DNA则需要几百倍多的量在细胞里面。

参考消息:http://www.arpun.com/科学家详细的纪录它们所发现的在十二月五号出刊的Nature杂志。

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